【影评】《老人Z》:长照议题的黑色喜剧

《老人Z》是1991年的动画电影,改编自大友克洋的同名漫画,虽然大友克洋不是导演,但依然担任了脚本和机械设定的职位。这部电影讲述的是日本进入老龄化社会之后,老人长照面临人力不足的问题,因此政府生产出可以全方位照顾老人的尖端机器「Z-001」,但是却引发了一连串的问题。

《老人Z》可以说是这次特辑里面最轻松可爱、主题也最接地气的一部作品。电影整体采用黑色喜剧的调性,节奏十分明快,在各种夸张荒诞的情节中融入一点讽刺社会的内容。常说「科技始于人性」,为了能够更便利地照顾老人,因此政府发明了Z-001,然而对老人而言却造成了反效果。我们都明白未来将是机器取代人类的时代,然而科技真的可以完全取代人性吗?这就是《老人Z》想要探讨的主题。
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人老了之后还有尊严吗?喜十郎爷爷被政府拿去做为Z-001的实验体,对于政府官员而言他就像展示品一样成为逢场作秀的道具,对科技人员来说他只是用来测试机器的白老鼠,除了真心照顾他的晴子之外,没有人给予他作为一个「人」应有的尊重,他就像被关在笼子里的宠物一样没有尊严和自由,跟在疗养院中用电脑帮助晴子的老头们形成强烈对比。

《老人Z》跟《大都会》虽然都是比较偏向小品的故事,但其实都有涉及到「机器人自我意识的觉醒」这件事。《大都会》中的蒂玛拥有灵魂而且对于自己是机器人并不自知,在《老人Z》中,原本是用晴子的声音控制的Z-001后来竟然产生了喜十郎妻子的人格,开始不受控制,用自己的意识行动。
【影评】开拓者X预言者:21世纪的虚实界线特辑——《老人Z》:长照议题的黑色喜剧 (1)
日本在1970年代就进入了老龄化社会,所以在1991年就拍出了《老人Z》这样关于老人长照议题的电影并不奇怪,对当时而言或许是脑洞大开的故事,但其实这样的事情却正在实现当中。老实说,如果《老人Z》只是一部在宣扬「人性无法被科技取代」的作品,很容易就会沦为说教性过高的故事,但它并不是一部站在人类或是机器的角度发声的电影,而是站在中立的角度去探讨「人性」这件事。

人性的温度有可能会被机器取代吗?其实没有一定的答案,但也并非不可能。并不是身为人类就一定有人性,也不代表机器就一定冰冷无情,喜十郎爷爷只是想去看海,能够理解这点的只有一台拥有自我意识的机器。我们理所当然地认为人类跟其他生物不一样,是因为我们有感情、有人性,最重要的是我们有「爱」。然而我们也必须意识到在不远后的将来,当机器成为超越人类的优异品种,而且开始拥有意识、甚至是感情时,所谓的「爱」将不再是人楼独有的感情,而人类优于其它物种的理论也会随之轰然崩塌,那我们到时又该如何定义自己呢?
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明明跟喜十郎爷爷毫无血缘关系,却为了他尽心尽力的晴子、以照顾老人的善心出发,却没想到反被利用的寺田卓,以及利用Z-001做军事研究的长谷川,这些人身上体现了各种人性的面向,当这个世界的爱与温暖越来越少,未来我们或许真的会迎来机器人比人类更有爱的一天。

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